Proteja a los bebés contra la tosferina (pertussis)

La tosferina, que también se llama pertussis o tos convulsa, es muy contagiosa y extremadamente grave en los bebés. Las personas con tosferina generalmente transmiten la enfermedad al toser o estornudar cerca de otras personas, que su vez inhalan la bacteria que la produce. Muchos bebés que contraen la tosferina adquieren la infección de sus padres, hermanos mayores u otras personas que los cuidan, quienes a veces ni siquiera saben que tienen la enfermedad.Cuando los bebés contraen esta enfermedad, los síntomas pueden ser muy graves. Por ejemplo, los bebés pequeños pueden contraer neumonía (infección de los pulmones) y tener dificultad para respirar. Casi la mitad de los bebés de menos de 1 año que contraen la tosferina terminan en el hospital y algunos incluso mueren por la enfermedad.

En los Estados Unidos se usan dos vacunas para prevenir la tosferina: las vacunas DTaP y Tdap. Estas vacunas proporcionan protección también contra el tétanos y la difteria. Los niños menores de 7 años reciben la vacuna DTap, y los niños mayores y los adultos reciben la Tdap.

Si está embarazada, necesitará ponerse la vacuna contra la tosferina en el tercer trimestre. Debido a que la tosferina puede causar enfermedad muy grave en los bebés y que la pueden contraer de cualquiera de las personas que los rodean, los bebés necesitan protección. 

Si está embarazada, hable con su médico o partera acerca de recibir la vacuna contra la tosferina que se llama Tdap, para su protección y la de su bebé. Los CDC recomiendan que usted reciba la vacuna Tdap entre las semanas 27 y 36 de cada embarazo. Después de que reciba la inyección, su cuerpo creará anticuerpos protectores y le pasará algunos de estos a su bebé antes de que nazca. Estos anticuerpos le proporcionan al bebé algo de protección a corto plazo contra la tosferina al comienzo de su vida cuando todavía es demasiado pequeño para ser vacunado. Estos anticuerpos también pueden protegerlo de algunas de las complicaciones más graves que se presentan con la tosferina, como la neumonía y la encefalopatía (enfermedad del cerebro).
Vacunarse contra la tosferina durante el embarazo le proporciona a su bebé algo de protección a corto plazo, pero cuando sea más grande necesitará su propia vacuna (llamada DTaP) para tener protección. Para obtener la mejor protección contra la tosferina, los niños necesitan cinco dosis de la vacuna DTaP. Se recomienda dar la primera dosis cuando su bebé tenga 2 meses de edad. Después de esa dosis necesitará otras dos, que se dan a los 4 y a los 6 meses, para que se produzcan altos niveles de protección. La protección de la vacuna contra la tosferina disminuye con el tiempo, por eso se recomiendan refuerzos entre los 15 y 18 meses de edad y entre los 4 y 6 años de edad, para así mantener esa protección.

Conozca los signos de la tosferina

Al principio de la enfermedad, la tosferina se manifiesta como un resfriado común, con congestión nasal o moqueo, estornudos y tal vez tos o fiebre leves. Pero después de 1 o 2 semanas, puede comenzar una tos intensa.

A diferencia del resfriado común, la tosferina puede producir una serie de accesos de tos durante varias semanas. Puede causar accesos de tos intensos, rápidos y repetidos, y que los pulmones de la persona se queden sin aire de modo que esta tenga que hacer un fuerte esfuerzo para respirar, lo cual produce un fuerte silbido. Es importante saber que muchos bebés con tosferina no tienen nada de tos. En lugar de darles tos, la tosferina puede hacer que dejen de respirar.

Si a usted o a su hijo les da un resfriado acompañado de tos intensa o prolongada (que dura mucho tiempo), podría tener tosferina. La mejor manera de averiguarlo es consultando con el médico.
http://www.cdc.gov/spanish/especialescdc/tosferina/

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